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奇跡を起こした原動力 - 3

リーダーシップ - 2Photo

チリ北部サンホセ鉱山で起きた落盤事故で、最後に救出されたのが現場のリーダーのルイス・ウルスアさん(54)。

以下、インターネットの新聞記事を引用してみます。

【サンホセ鉱山(チリ北部)=松尾理也】  チリ北部サンホセ鉱山の落盤事故で70日にわたり、地下に閉じ込められた作業員たちを統率したルイス・ウルスアさん(54)のリーダーシップを称賛する声がやまない。最後にカプセルに乗り込んで地上に生還した作業員たちの“ドン”(親方)は、スタンドプレーを揶揄(やゆ)されながらも救出作戦に取り組んだもう一人のリーダー、ピニェラ大統領と固い握手を交わした。

 「担当のシフト業務を終えましたので、貴殿に引き継ぎます。このような事態が二度と起きないことを願っています」

 地上に降り立ったウルスアさんは、地下約700メートルの日々からようやく解放された万感をこんな言い回しに込め、出迎えたピニェラ大統領への注文も忘れなかった。

 「シフト引き継ぎ、了解しました。そして、おめでとう」。大統領は笑みを浮かべ、ウルスアさんの努力をねぎらった。「あなたはすばらしいリーダーだ。」

 事故当時、現場監督を務めていたウルスアさんは、鉱山勤務31年の経験を持つベテランだが、直面した状況は悲惨なものだった。

 事故直後、地下にはわずかな食料しか残されていなかった。パニックに陥る作業員もいたが、ウルスアさんは冷静に20日分の食料は確保しようと考え、1人当たり、小さじ2杯分の缶詰のマグロと牛乳1口、ビスケット1枚を1日おきに分配するという規則を決定。そして17日後に33人の生存が確認され、地上から支援物資が届くようになった。

 さらに、坑内のトンネルを寝室や食堂など3つに区切ってスペースを割り当てた。新たな事故に備えるための見張り役や、記録係、メンテナンス係など作業員一人ひとりに役割を与え、集団生活の規律を保った。

 「絶対に希望を失うな」。こう繰り返しながら32人を励まし続けたというウルスアさんは救出される段階で、当然のように「33番目」を志願した。

そのリーダーシップはどこから生まれたのか。

 少年時代、ピノチェト軍政下で父を殺され、6人兄弟の長男として親代わりを務めた生い立ちが、リーダーとしての資質に磨きをかけた、と現地メディアはみている。密閉空間での生活について指導した米航空宇宙局(NASA)の専門家は、「生まれながらのリーダー」と高く評価した。

 「われわれは世界が待ち望んでいたことをやり遂げた。苦闘はむだではなかった。家族のために戦い抜きたかったのです」。ウルスアさんは救出完了を喜ぶ現場の輪の中で、息子を強く抱きしめた。

 そんなウルスアさんの指導力をたたえるピニェラ大統領。「事故を政治利用している」との批判や揶揄が出ていたことは事実だが、33人全員の救出という奇跡的な成功の前では、そうした声もかすんでしまった。

 そして、2人の“リーダー”は救出作戦完了を祝い、現場の人々とともに国歌を斉唱。リーダーとしての重圧から解放されたかのような笑顔を見せた。【産経新聞10月15日(金)1時28分配信】

苦学をしながらも大学を卒業し、地質学者でもある彼は、次期大統領の力量があるとか、アメリカのNASA では、宇宙飛行士に適した人・・・などと、賞賛は絶えないようですね。

次回は、救出までの生存に欠かせない環境を作り出したことについて記して見たいと思います。

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コメント

チリの落盤事故は世界中の注目を集めましたね。
私も興味を持ってテレビを見ていました。
あらまさんの解説は、本当に読みが深くて勉強になります。
全員が助かって本当によかったと思いますが、その後がいろいろ
大変なようですね。
困ったものです。

投稿: にこりん | 2010年10月18日 (月) 01時49分

にこりん さま、ありがとうございます。
マスコミの加熱が今も続いているようです。
その他に、映画、著書、テレビの出演など、たいへんな様子みたいですね。
救助された作業員たちに必要なものは‘ケア’ですね。
それなのに・・・
本当に困ったものですね。

投稿: あらま | 2010年10月18日 (月) 20時17分

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